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(圖片取自中華英雄Online官網)

最近免費正夯,不管是網路遊戲、網路服務,或是一堆書籍雜誌,都在針對這個免費帶來的獲利模式大作文章,當然,自己也不免俗得要來參一腳。這系列的文章都是來探討有關網路上免費服務的相關內容,首先是從自己最有興趣的遊戲開始講起。

免費的內容以及遊戲,能瞬間增加流量,流量就是籌碼,是廣告跟商城賺錢的保證。日前一大堆免費的網路遊戲、web game以及現在facebook上的大小遊戲,我相信大家心中一定有疑問,這些遊戲明明是免費,但是為什麼還能生存呢?

免費遊戲早已行之有年,只是最近如雨後春筍般冒出來,市面上的online game幾乎都變成了免費制。為甚麼免費的遊戲會賺錢呢?其實很簡單,免費遊戲因為進入門檻極低,玩家進入遊戲很容易,,廠商利用遊戲中商城販賣的道具,或是遊戲週邊商品獲利,當購買道具或是週邊商品的習慣建立之後,只要一定數量的玩家支持購買,就能讓遊戲活下去。

這樣的購買行為,在月費制時,其實就已經出現。「台幣戰士」一詞,指的是利用現實中的金錢,購買遊戲中虛擬道具或是貨幣,來增強實力的人,但事因為帶有貶意,現在也已經很少人這樣說了。

順應這樣的生態,廠商在商城中販賣道具,讓願意花錢的人,能夠獲得更多的樂趣,這些道具跟商品的價錢,與月費制一個月動輒3.4百的金額來相比,少了許多,讓玩家也比較願意付錢購買。

月費制的門檻,在於每個月須繳出一定的費用,對玩家來說可能是一項負擔,玩家在離開遊戲後,也很難再回來。當遊戲變成免費,門檻消失了,也減少了一項玩家可能離開遊戲的理由,免費制的商城,給了玩家一個可以正當花大錢省時間的理由,一不小心,玩家很容易一個月買了數千元的道具或是產品包,這也是為什麼越來越多線上遊戲轉免費制的原因。


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商城裡的道具,通常依功能分為「裝飾用」、「增強能力」以及「更多體驗」三種。餐城在近一次的更新,就更新了一些道具,例如裝著腦袋的罐子,可以用來吸引殭屍;美人魚能夠將垃圾變成貝殼,或是跑跑卡丁車中,一些用來裝飾汽車的道具,也是同理。這些道具比較沒有在遊戲上有實質幫助,對玩家的吸引力較小。

另外一種則是買來後,能夠增強玩家的能力,或是經驗值,這類在MMORPG中比較常見,也通常有使用時間上的限制。像楓之谷就有經驗加倍卷,依購買的價格不同,有1天、7天或28天的使用期限。此類道具對想要省時間的玩家來說,是一大福音,購買指數是三類道具中最高的,大部分有錢沒閒的玩家,都會毫不手軟的買下去。但在遊戲設計上,要小心數值得拿捏,如何不對遊戲平衡造成破壞。

第三種則是購買後能獲得額外的體驗,這類在WEB GAME中比較常出現,像是熱血三國若需要在公頻廣播給全體玩家,則需要另外購買傳音符,或是要將建築物升級到10級以上,則需要買建築圖紙,都是屬於此類的道具。在遊戲中需要做某些事情,就必須用到商城的道具,可以提升玩家購買商城商品的意願,但這類道具的數量要謹慎評估,不然容易造成玩家認為遊戲公司死要錢的想法。

免費制還有一項可能是大家比較少關注的,就是玩家的購買行為可以監控。月費制的遊戲,研發團隊只要把遊戲做好,劇情、畫面、遊戲性、平衡度、狂抓外掛,讓能夠玩家願意花錢留在遊戲中。但免費制的遊戲,除了這些還需要像經營網拍一樣,顧好每樣商品。

免費制之後,商城的道具就是獲利來源,企劃人員在規畫這些道具時,需要花更多的心思在這上面。並且隨時監控商城道具的販售狀況,做為推出新道具的參考,或是隨時調整道具的效用與價錢。

這樣的機制是怎麼出現的呢?設想,遊戲廠商戲是為了什麼?一款遊戲研發初期需要花費的人力、時間跟金錢,以及維護階段需要花費的金錢,這些錢都不可能憑空出現。若是遊戲本身推出的道具,不夠吸引人,無法讓花錢得玩家玩得開心,就不會有人買道具,遊戲若是沒有資金,就面臨關閉的狀況。


雖然多了這個工作,但是不要忘記做好遊戲內容跟客服,這才是玩家願意掏錢的最大前提阿!

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鮪魚星球人

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